Barbora XU

Česká zpěvačka a multiinstrumentalistka Barbora Xu (vlastním jménem Barbora
Šilhánová, čínsky XuBaoling) strávila deset let mezi Finskem a Asií. Za tu dobu si osvojila
jak tradiční citery obou kultur – kantele a guzheng – tak lásku k tradiční poezii a hudbě.
Barbora po návratu do České republiky vydává své druhé album, Garden of Otava, na
kterém přináší svěží melodie s finskými a čínskými vlivy, přetavené do vlastních písní a
textů. Kromě cizokrajných nástrojů je na novém albu slyšet i háčková harfa. Ta
symbolizuje, stejně jako název v, právě propojení s autorčinou domovinou. Otava je
kromě české řeky také jméno ostrova ve Finsku, na kterém Barbora sedm let žila a i
finský název pro souhvězdí Velké medvědice.
Navzdory jejich geografické vzdálenosti sdílejí finské i čínské tradice mnoho – především
hluboké spojení s přírodním světem. Hudební otisky vody, stromů a zvířat, země a nebe
prostupují Barbořinou hudbou. Básnické metafory v textech evokují univerzální
koncepty, jako je čas a nekonečno, pohyb a nestálost.
Třpytivé tóny čínského guzhengu a finského kantele, spárované s lehkými, ale silou
prodknutými vokály, vykouzlí pocit klidu, sluncem prozářené oázy klidu. Barbořina hra
spojuje finské a čínské tradiční techniky glissand, ohýbání tónu a flažoletů s
minimalismem, folkem a českou hudební fantazií.

V roce 2019 se Barbora zúčastnila známého britského výměnného programu „Making
Tracks“. V roce 2024 založila asociaci Old Forest Echoes, zaměřující se na hudební
produkci ve spojení s osvětou v oblasti zbývajících evropských pralesů určených k
pokácení. Tříletý projekt nahrávek a koncertů z finských pralesů Old Forest Echoes je
financován nadací KONE Säätiö. Barbora v současnosti pokračuje v hudebním rozvoji na
Sibelius Academy, Helsinki s podporou legend jako jsou Pauliina Syrjälä na kantele,
Karoliina Kantelinen z Värttinä a mnoha dalších. Její nástroje pochází většinou od
soukromých dárců jejím sponzorem je také největší výrobce kantelí na světě, Koistinen
Kantele.

Debutové album Olin ennen (10/2021) získalo okamžitou pozornost na mezinárodní
hudební scéně a bylo vybráno pro ocenění German Record Critics‘ Award, 11. místo v
WMCE a 21. místo v TWMC, také Podwireless Best Of 2021. Barbora má za sebou
spolupráci s řadou známých jmen jako jsou Tapani Rinne, Ilkka Heinonen, Asja Valcic,
Arsen Petrosyan, mezi dalšími. Její tvorba byla publikována na BBC, na Finské televizi a
rádiu YLE, na Mezinárodním rádiu Taiwan, na českých rádiích Vltava a Proglas, kromě
dalších. Xu vystupovala např. v legendárním King’s Place v Londýně nebo v Hudebním
Domě Musiikkitalo v Helsinkách.